老年犬的照顾方法

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  每个生物都要经历“生、老、病、死”,老年宠物的照顾之道,就如同照顾老人一样,良好稳定的基因+悉心细致的照顾+好运气”是让您的爱犬长寿的最佳“配方”。在这些“配料”中,健康饮食是悉心照顾的重要组成部分,这一点是大家所公认的。但未必所有人都赞同给那些老年犬更换新的狗粮的做法。大多数人没有给他们的年迈的老犬任何特殊配方的狗粮。然而,适度的改变饮食能使年龄较大的犬只受益良多。

  随着年龄的增加,不仅仅是我们自己的体重会日渐增长,狗狗们亦是如此。在介于五至十岁的犬中,有百分之四十以上的有超重或肥胖的现象,这也不单是由运动量少或是多吃而造成的。随着动物年龄的增长,他们代谢速率相应降低,因而造成卡路里的消耗速度放缓,更多的将热量转化成脂肪囤积起来。最近一项研究显示,成年犬所需的卡路里含量比相同体重下青年犬的需求量少百分之二十。步入老龄阶段的犬只可以进食含少量脂肪和低卡路里含量的食物。研究还表明,红肉,鱼,鸡肉及牛奶中,由氨基酸组成的肉酸及类维他命化合物,可以将脂肪转移到细胞颗粒体中,转化为能量。

  但是低热量食品并不能解决根本问题。当犬只渐渐衰老,它们的体重不再增长,反而开始日渐消瘦,事实上,正是需要补充更多卡路里的阶段。对于这些年迈的犬只来说,食物中脂肪的含量加大,会提高适口性,增加卡路里的摄入,同时也蛋白质有效率也会有所提高。对老年犬来说,饮食中包含7%到15%的干物质脂肪是可取的,这可以根据犬只体重的过轻或过重进行比例调整。

  我们接下来要说的是纤维。多数减肥犬粮中都会含有纤维成分,这能有效减少卡路里的含量,又不会让犬感到饥饿。纤维还能有效治疗老年犬中常见的便秘现象。但是,由于纤维弱化了卡路里的含量,也就可能减少一些基本营养元素的摄入,所以对于体重过轻的老年犬,在喂食高纤维犬粮的同时,也要关注日常护理。

  如何用葡萄糖调节?

  纤维素除了有助于减肥,它对葡萄糖代谢也有重要的调节作用。老年犬的糖代谢已经发生改变,机体已延缓对葡萄糖的吸收,并弱化了胰岛素的敏感性。一些针对人类衰老性的理论研究表明,对于那些白内障,动脉硬化,老年痴呆症,和中风的患者,他们体内糖代谢往往已经发生了改变。虽然纤维素纤维在普通犬粮中已得到广泛运用,但最近的调查结果显示,发酵性混合纤维(例如甜菜粕,阿拉伯树胶,低聚果糖),以及变性纤维素纤维的羧甲基纤维素(简称CMC),都能更好的促进葡萄糖调节。

  食物中的碳水化合物的来源也可能会影响葡萄糖调节。狗粮中,碳水化合物的含量占了绝大部分,而其中的多数能直接分解成葡萄糖。碳水化合物的来源可以影响葡萄糖和胰岛素的反应,比如机体对米饭(不推荐)的反应最强烈,使血糖和胰岛素升高;而对高粱和大麦混合粮(推荐)的反应最小,它们能起到降低血糖和胰岛素的作用。

  忽略体重的因素,仍然存在这样的疑问:老年犬所需的营养素是否和年轻时期的不尽相同?好消息是,最新的青年组和老年组比格犬的对比研究显示,这两组犬对蛋白质,脂肪,热量,维生素和矿物质的吸收能力是一样的。但坏消息是,尽管老年犬也能吸收同样多的营养元素,可他们在有效利用这些营养素方面却不及青年犬。

  值得注意的是,老年犬对蛋白质的需求可能有所不同。哪怕是每天运动,老年犬的肌肉量还是会减少,这就意味着蛋白质储备也会相应流失。肌肉组织和蛋白质储备的丢失可能会损伤免疫系统,降低机体对外伤,传染性物质,或外界压力的反应能力。蛋白质储备的流失也说明机体可能没有足够的氨基酸来进行组织修复或能量代谢。

  老年犬需要更多的日粮蛋白来构建和维持肌肉强度,以对付这些潜在的问题。研究人员在一项2岁与13岁比格犬的对比试验中发现,年老犬对日粮蛋白的需求量比成年犬多百分之五十以上。这就表明,年长犬只的饮食中需要增加蛋白质和热量的配比率,提供至少百分之二十五转化自蛋白质的热量。

  但是难道我们不知道要给老年犬喂食低蛋白含量的食物,以避免造成肾脏负担过重?确实,患有肾脏问题的犬只日常所需适中的高质蛋白。但是无肾脏疾病的老年犬却能够食用高脂蛋白配餐(含15-23%的干物质高质蛋白),这并不会对肾脏产生不利影响。

  对于大多数健康的老年犬而言,膳食中矿物质水平可以维持不变。例如:健康犬只不需要限制钠的摄入。但是,很多老年犬患有高血压或心脏病。过多的摄入钠元素,不仅会恶化原有疾患,也很难将多余的钠排出体外。大部分的饮食中钠的含量超过犬只本身的需求量,所以在犬只没有拒食的情况下,减少钠的摄入不失为一个好方法。

  基于过量的矿物质会有害于肾脏,一些宠物食品制造商已经同意在犬粮中减少磷含量。但研究表明,在对老年全长达四年的观察中,没有发现肾脏内有由包含正常水平的磷含量食物引起的损伤性磷元素积累。含有1/4-3/4%干物质磷的犬粮是非常适合老年犬只的。

  钙的补充也是同样的道理。与人类不同,几乎没有犬只会患骨质疏松症——如果它们在青年时期保持均衡饮食和维持充足的钙质吸收的话。因此,给老年犬喂食商业犬粮时,无需额外补充钙。对于老年犬而言,膳食中有1/2-1%的干物质钙含量就可以满足它们机体的需求了。

  老年犬只极易产生脱水现象,这往往是由健康问题(如肾脏疾病)引起的,这会导致它们小便次数增多。这也可能是由于服用药物引起的。比如服食有利尿反应的心脏病类药物。同时,要让老年犬尽可能多的饮水。我们必须保证水质的新鲜和凉爽,且便于犬只随时饮用。

  最后,问题其实不在于老年犬的碗里到底是什么,如果它们不吃,那么吃的是什么对它们来说就根本不重要。口腔问题是老年犬中最常见的疾病。一些犬只会因为犬粮颗粒过大或饼干过硬很难咀嚼而拒绝进食。嗅觉的减弱,并发症,或一些药物都可能会降低老年犬的食欲。你可以尝试给它们喂食温热柔软的食物。请记住:对于老年犬来说,它们能吃得下的就是最好的食物,哪怕这个食物的配方并不一定很完善。

  我们要细心的照顾老年去啊,因为它在年轻的时候给我们带来了快乐。


标签: 狗狗养护

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