野生藏獒是一种什么狗?如何被人驯化的?

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  这是世界上最小的宠物狗品种,被称为吉娃娃,它们的体型小到只有15厘米左右,体重只有1-3kg。

  

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  当一只吉娃娃站在一只大型犬边上时是这样的:

  

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  这两种宠物狗无论是体型,还是外表,又或是其它的特征上都有很大的不同,如果放在野外的话,我们可能很难联想到它们之间的关系。

  然而,在生物学上这两种宠物狗属于同一个物种,都是家犬,它们之间的关系就像我们人类拥有不同的肤色一样。

  不仅是这两种宠物狗,事实上世界上400多种宠物狗品种都是家犬,即便它们的外表有着显著的差异,但是它们在生物分类是一样的。

  藏獒也是家犬的一种,而所有家犬都是驯化动物,所以世界上根本不存在野生藏獒之说,有也只是“流浪藏獒”而已。

  

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  为什么家犬如此多样化?

  家犬是最早的被人类驯化的动物。虽然现在具体驯化时间无从考证,但是可以肯定的是,它们在人类发展农业之前就已经被驯化了(具体时间大约是在2.3万年前到1.5万年前),而其它所有的家畜都是在发展农业之后才驯化的,从这点上看家犬和人类有着绝对密切的关系。

  通过DNA的研究,现在所有的家犬都是一种已经灭绝的野生狼驯化来的——我们可以称其为家犬的野外祖先,在分类上,它和现在依然存在的灰狼有着最近的血缘关系。

  

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  灰狼,图源:Daniel Mott

  家犬的驯化只在某个地区发生了一次,然后随着人类迁徙,家犬才分布到世界各地,不过家犬具体在哪里被驯化的也无从考证,现在来看最有可能的是西伯利亚地区。

  关于人类为什么驯化狼,其实也存在许多争议。

  一种解释认为人类驯化狼来辅助自己狩猎;另一种解释则认为狼一直在食用人类丢弃的食物,从而慢慢融入人类社会,这种假说是狼选择了我们,所以不存在人类驯化的目的。

  不管,狼是如何进入人类社会的,但是可以肯定的是,在接下来的一两万年里,人类根据自己的生存和审美需求,把狼“改造”的十分多样。

  

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  而“改造”的方法就是选择性育种。虽然古人不知道基因的秘密,但是他们可能比我们现在都了解如何育种。

  举例来说,当古人需要一只体型更大的家犬时,他们就会不停地寻找更大的家犬来人工干预它们的繁殖。

  随着时间的推移,“大”这样的基因表达方式就会被不断被强化,最终得到一种在体型上完全有别于其它家犬品种的大型犬品种。

  现在藏獒身上的所有特征都是这样一步步被人类选择性育种得到的。

  

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  藏獒的培育之路

  藏獒是非常古老的犬种,他们可能已经在喜马拉雅山和青藏高原的高海拔地区与人类共同生活6000年了。

  最初可能是为了保护高原地区的人们免受熊、狼和雪豹等动物的侵害,在之后更多的是保护西藏的佛教寺院和僧侣,以及牧民们的羊群,所以很多藏獒都是白天关在笼子里,晚上放出去,这种生活习惯让它们异常凶猛。

  藏獒有别于其它家犬品种,它们有一个最典型的特征,就是血红蛋白水平更高(运输氧气的蛋白),这是它们适应高原缺氧环境的关键。

  研究人员一直好奇这样的为什么藏獒拥有这样的特征,而其它犬种没有。

  

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  有研究发现,这是因为藏獒拥有缺氧诱导因子 2α(EPAS1),该基因在缺氧环境下十分活跃,是哺乳动物能够生活在高原的关键,而藏獒可能是在史前杂交中获得了这个等位基因。

  最初人类把家犬带到了西藏,但是它们和野外已经适应高原生活的动物完成杂交,最终得到了这种基因,而人类在之后的选择性育种中保留了这些基因。

  不过,到底是什么野生的动物,现在还没有明确,所以现在科学家把它命名为“幽灵种群”,只知道它应该是与现代北极狼和家犬有着很大差异的类狼犬科动物。

  有了这个适应性特征之后,藏獒又在之后的数千年里不停地被选择性育种,最终成为今天的藏獒。

  

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  最后:纯种狗的悲哀!

  像藏獒这些纯种狗,其实都只是看着很健康而已,它们存在许多疾病,对于藏獒而言最普遍的疾病就是犬遗传性脱髓鞘病 (CIDN) 。

  其它还包括寿命短暂,甲状腺功能减退症,缺牙、咬合不正等一系列问题。

  许多遗传性疾病都会跟随选择性育种出现,它就像我们前面提到的体型一样,会被不断强化。

  事实上,不仅是藏獒,世界上所有的纯种狗都存在这些问题,而这一切基本都是因为人类为了满足自己的审美需求而缔造的。


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